今すぐにシャックリを止める方法

しゃっくりがなかなか止まらないし、あの違和感が非常に気持ち悪いですね。呼吸が苦しくなったり話しづらくなったりしてイライラいした経験のある人も多いだろう。止めようとするとますますとまらず気になっていくばかりです。しゃっくりは一体どういう仕組みで起き、どうしたら止まるのかについて検証してみました。

しゃっくりは、肺を動かして呼吸させる横隔膜が強く収縮して息が早く吸い込まれるのと同時に、声帯が急に閉じられる現象である。しゃっくりの役割は不明だが、生物が水中から陸上に上がり、えら呼吸から肺呼吸に切り替わる過程で、肺に水が入らないよう気管を塞ぐ仕組みの名残という説もある。

しゃっくりの際にはヒックという音が出る。ヒッは声帯が急に閉じようとする時の声帯の振動音で、クは声帯が閉じて息が止まった時の音なのだ。

なぜ、横隔膜の収縮と声帯の閉鎖が同時に起こるのかというと、しゃっくりの指令センターである延髄のしゃっくり中枢に、刺激が与えられるからです。

炭酸飲料を飲む、慌てて食べる、激しく笑う、せきをするなどの刺激が、のどに分布する舌咽神経から、延髄のしゃっくり中枢へと伝わる。延髄は横隔神経を通じて横隔膜を収縮するよう、迷走神経を通じて声帯を閉じるよう、同時に指令を出す。

ただ、こうした刺激で常にしゃっくりが出るわけではない。しゃっくり中枢は普段、GABA(ギャバ)と呼ばれる神経伝達物質により、しゃっくりが出ないよう脳から抑制を受けているためだ。この抑制よりも刺激が強くなると、しゃっくりが起きる。一度起きるとすぐには止まりづらいのも特徴だ。

抑制する力を減らす例としては、飲酒や一部の薬の服用などがあげられる。また、子供は大人に比べて発達が未熟で、GABAによる抑制が効かず、しゃっくりが起きやすいという。

しゃっくりは自然に止まるので、気にせずに待てばよい。だが、会議であいさつをしたり、半日ほど続いて不自由を感じたりするような場合は、何らかの刺激を与えたほうが、しゃっくりは止まりやすくなる。

人さし指を両耳に強く入れて30秒ほど押すか、舌を30秒ほど引っ張る方法が効果的だ。どちらも舌咽神経にしゃっくりを抑制する刺激が入ると考えられる。この他に、冷たい水を飲んだり、誰かにワッと驚かしてもらうというよく知られる方法も有効という。ただし、いずれも絶対に止まるというわけではない。また、ぜんそくや心臓病、脳卒中などの人はこうした刺激は避けた方がよい。

しゃっくりが長引く場合は注意が必要だ。48時間以上続くと慢性、1か月以上だと難治性と診断される。

慢性や難治性の場合、吐き気や 倦怠(けんたい)感、呼吸困難、不眠に悩まされることがある。また、難治性の人が脳梗塞や悪性腫瘍などを患っている例もあるという。喫煙と飲酒が重なるなどの生活習慣が影響している場合があるので、見直してほしい。それでもしゃっくりが1か月以上続くなら、病院に相談をしたほうがよろしいです。


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