今は平成時代ではなく東京時代でもなく、まだ江戸時代?!

今生きている時代は、100年後1000年後に、社会の授業などではなんと呼ばれるのでしょうか?

平成時代と思われた方が多いかと思いますが、過去の歴史を振り返ると江戸時代、鎌倉時代、平安時代などのように時の政権を握っていた中心地に時代とつけることが多いようです。

川勝平太によって提唱されているのは「東京時代」である。

日本の歴史において、明治維新以後の時代区分を、「明治時代」「大正時代」「戦前昭和時代(第二次世界大戦以前)」「戦後昭和時代(第二次世界大戦後)」「平成時代」などと、元号で時代を区分する例が、特に学校教育に多い。

しかし、日本の歴史における時代区分においては、明治維新前は「平安時代」「鎌倉時代」「江戸時代」といった政権所在地にちなんだ名称や、「王朝時代」「武家時代」「戦国時代」「織豊時代」「徳川時代」のように政治体制(国家、王朝、政体、憲法、主権者)の変遷や時代的特徴に因んだ名称が多い。更に、江戸時代(=徳川時代)を見ても、江戸時代の中の細かい区分として「元禄」「享保」「化政」「幕末」といった元号や世相に則った名称も用いられている。

一方で、学校教育における外国史の時代区分では、中国の歴史だと「唐朝」「明朝」「中華民国」、ドイツの歴史だと「ドイツ帝国」「ヴァイマル共和政」「ナチスドイツ」というように、政治体制の変遷にちなんだ時代区分が多い。

これらの時代の分け方について、「明治維新より前は政権所在地で分けているのに、明治維新以後は元号というのはおかしい。」「外国の歴史は政治体制であって元号ではないのに、日本の歴史だけが政治体制ではなく元号というのはおかしい」という意見がある。その意見に則れば、明治維新以後は政権所在地が東京であるから、「東京時代」として一括されるべきではないかという内容である。明治維新以後の歴史の一括表現として、「東京時代」という名称が用いられて、その中の「明治時代」「大正時代」「昭和時代」「平成時代」る可能性があると考えられている。

しかし、東京時代と言っても、第二次世界大戦の終結(1945年9月2日)を境にして、その前と後とでは、国号・憲法・主権者といった政体が全く違っている。この場合、政体の転換点となった第二次世界大戦に着目して、大日本帝国憲法下の時代は「戦前」、日本国憲法下の時代は「戦後」と呼ばれることが多い。なお、憲法名や国号にちなんで、「戦前」ではなく「大日本帝国」、「戦後」ではなく「日本国」と呼ぶ書籍もある。

こうした時代区分法は、現在から過去の歴史を見て区分する方法である。だが、時代の変遷により、現在の時代区分の枠組みが変化する可能性もはらんでいる。例えば、東京から外の都市に遷都した後の時代や、東京が別の都市名に変更した後の時代は、「東京時代」とは別の名称となる。

東京時代の特徴として、川勝平太は「東京は西洋文明の変電所」という点を挙げている。

旧来の時代の特徴を見ると、奈良(平城京)や京都(平安京)が首都だった時代、特に安土桃山時代までは、奈良や京都といった政権所在地が、東洋文明を受け入れてその終着地になって来た。江戸時代は、対中国と対オランダと対李氏朝鮮と対琉球と対蝦夷を除いて鎖国されており、徳川幕府の政権所在地である江戸は、「外国文明を日本全域に波及させる場所」とはならなかった。

しかし、東京が首都となった後の日本を見ると、東京が西洋文明を受け入れる窓口となり、西洋文明が東京で日本化され、日本化された西洋文明が東京から全国に波及した。そして、日本化された西洋文明を求めて、人々が東京に集まった。これらを象徴するキーワードが、1870年代の「文明開化」や、1960年代の「あゝ上野駅」である。

元号の歴史
1000年単位の長い歴史で考えるなら、たった100年でめまぐるしく変わった元号など時代として扱えるでしょうか?そう考えれば、今はまだ「江戸時代」の初期なのかもしれません。

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